Photo (1970)

 

 

 

HISTORY OF THE FINLANDIA MALE CHORUS OF DETROIT

 

The Finlandia Male Chorus has been singing in Detroit for almost a half century.  The Chorus was organized around 1923 under the direction of John Karhu, about the time when the Finnish people from the Great Lakes region began to move into the Detroit area.

 

During that period the Chorus was known as the Kansallisseura Mieskuoro.  Later the name was changed to the Finnish American Male Chorus.  The director at that time was Arthur White, and later Sanfrid Mustonen.

 

In 1933 the Chorus assumed the name Kalevan Ritarit Male Chorus.  Numerous tours covering parts of Canada and the United States were arranged.  Then in 1934 the Chorus distinguished itself at the Chicago World's Fair during Finnish-Scandinavian Week.

 

The Finlandia Male Chorus of Detroit was incorporated in December 1939 under the direction of Carl Mustonen.  The Chorus became known as on of the first units to take an active part in the support of Finland during the Winter War 1939 - 1940 against Russian aggression.  With the absence of a director during World War II, the Chorus was inactive until the Fall of 1948.

 

The Chorus has grown steadily in the past few years.  Today the membership totals over fifty singers.  The Finlandia Male Chorus is made up of many professions.  Business, education, and industry are well represented within the group.  In addition to their love of music, the men take an active part in their community and church life.

 

The singing group continues it's activities preserving male chorus music.  The efforts of our past directors, Arne Koljonen in 1961, and the late Lorenzo Brisebois in 1965, contributed much to it's success.  The present director, Eero Keränen, joined the Chorus in 1966.  Mr. Keränen is the originator of the newly-formed Finlandia String Ensemble.

 

The Chorus performs regularly in metropolitan Detroit and other parts of Michigan.  In 1968 the Chorus produced it's first album of choral music.  In the Spring of 1969 the Finlandia Male Chorus was host to the fourth Festival of Music (Mieskuoropäävät) for the Finnish Male Singers of North America (Amerikan Laulajat).  In the spring of 1968 the chorus revived the custom of touring our state.  The climax of the  trip occurred in Marquette, Michigan when the Chorus presented it's first television program.

 

The singers and their families have been looking forwarded to this Good Will Tour of Finland to bring greetings in song from America.  This is a historic occasion for all of us and an opportunity to strengthen our cultural ties as well as show our appreciation for our great Finnish heritage.

 

This Detroit Biography was from their 1970 Finland tour booklet.  By 1985 the Finlandia Male Chorus was for all purposes inactive.

-Janne Pellinen-

 

DETROITIN FINLANDIA MIESKUORON HISTORIAA

 

 

Kuoro perustettiin Finnish Male Chorus'n nimellä vuosina 1921-1923 John Karhun johtamana sillä ajatuksella, että suomalainen kulttuuriperintö säilyisi "uudessa maailmassa".  Vuosina 1923-1929 kuoron nimi muuttui Kansallisseura Mieskuoroksi ja sitten Finnish American Male Chorus'eksi, kun johtajina olivat Arthur White ja Sanfrid Mustonen.  Vuonna 1933 kuoro nimitettiin Kalevan Ritarit Male Chorus'eksi, jolla nimellä kuoro esiintyi vuoteen 1938 saakka.  Talvisodan aikan kuoro virkosi uudestaan eloon nykyisellä nimellään kerätäkseen varoja ja varusteita Suomen avustukseksi.  Kuoron johtajana toimi Carl Mustonen, jonka palvelu Yhdysvaltain armeijassa toisen maailmansodan aikana saattoi kuoron jälleen lepotilaan.  Herätys tapahtui vuonna 1948 syksyllä, Carl Mustonen johtajana.  Kuron johtajina ovat toimineet myös Aarne Koljonen, Lorenzo Brisebois, ja nykyisin Eero Keränen, joka liittyi kuoroon vuonna 1966.  Keräsen aikana on kuoron yhteyteen perustettu kuusi-miehinen mandoliini-viulu-kitara yhtye, Finlandia Strings, joka on saavuttanut suurta suosiota.

 

Kuoron jäsenten innokas kannatus ja heidän rakkautensa musiikkiin, erikoisesti suomalaiseen musiikkiin, sekä kuoron monien johtajien tarmokkaat yritykset ovat tuottaneet tuloksia.  Monet paikalliset ja vieraat kuulijakunnat ovat saaneet kokea suomalaisen kuoromusiikin syvyyttä ja lämpöä.

 

Vuonna 1934 kuoro esiintyi Chicagon Maailmannäyttelyn "Suomen-Skandinavian Viikolla" ollen ainoa kuoro Michiganista.  Kuoro on käynyt monilla konserttimatkoillaan Kanadassa, Ohiossa, Illinoisissa, ja Michiganissa ja on usein esiintynyt radiossa ja televisiossa.  Useita äänilevyjä on tehty.

 

Vuonna 1969 keväällä kuoro järjesti Detroitissa Pohjois-Amerikan Suomalaisten Mieskuorojen (Amerikan Laulajat) IV Laulujuhlat.  Kuoro on myöskin auttanut Suomesta tulleitten kuorojen konserttien järjestämisessä.

 

Tällä hetkellä kuoro odottaa suurella mielenkiinnolla konserttimatkaa Suomeen tuodakseen terveisiä Amerikasta laulun siivin ja uusiakseen niitä ystävyyden ja yhteisymmärryksen siteitä, jotka ovat olleet Suomen ja Yhdysvaltain välillä.

 

♫♪♫

 

 

Tämä Detroitin kuoron historiikki on otettu heidän 1970 Suomi-matkan ohjelmakirjasesta.  Vuoden 1985 menneessä Finlandia Mieskuoro, voi sanoa, oli lopettanut toimintansa.

-Janne Pellinen-

 

 

 

 

 

[Return to Home Page][Amerikan Laulajat][Chicago][Lantana][Sault Ste. Marie][Sudbury][Thunder Bay][Toronto][History]